芝加哥大学取消递交SAT成绩?!对中国留学生有何影响?

2019-07-19
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《今日财富》特约专栏作家 黄兆旦 北京大学学士和硕士,哥伦比亚大学教育学博士,优你教育创始人

前段时间收到不少家长咨询,他们看完这些标题的文章,内心充满前途未卜的焦虑。我实在看不上这种消费家长焦虑的标题和文章。来看几个噱头大的标题:

经过认真查阅各大学校的官网,并且亲自咨询招生官朋友,以及跟业内人士的交流,可以负责任的说,你们想多了。根据全国考试公平公正中心(National Center for Fair & Open Testing)的数据显示,美国新闻和世界报道排名前五十的综合型大学中只有5所学校不要求申请的时候递交SAT或ACT考试,分别是近期创造新闻排名第3的芝加哥大学,排第27的维克森林大学,第30的纽约大学,并列34名的布兰戴斯大学和罗切斯特大学。排名前五十的文理学院不要求递交SAT或ACT的学校相对多一些,有22所。所以,根本没有上千大学取消“入学考试”一说,也不是前30的大学纷纷取消这一考试,纯属误导视听。

美国人这个政策的初心是主要针对美国自己人的。他们希望教育更公平,不能把因为家庭支付不起考试辅导而没有标化成绩的学生拒之门外。即便未来绝大多数名校真的不再要求标化成绩,他们也会找到别的“考试”方式来评估学生的学术潜力,不可能完全依赖学校给出的GPA。因为根据美国教育部的调查数据显示,美国高中给出的成绩从1998年到2016年有“水肿”的现象,涨了0.11分。所以一种全球统一的考试有存在的必要性,只是不应该作为重要的衡量指标。另外,由于设计和监管标化考试是一个耗资耗力巨大的工程,并不是所有机构有这个实力和经验来承担这个责任。伊利诺伊州计划推广本州的升学考试,但是这一计划的执行成本要至少七千五百万美金。

所以,在我看来,大面积取缔标准化考试的可能性不大,是不是一定以SAT/ACT的形式存在这个有待商榷。未来几年虽然国际生的申请之路在考试要求上不会有太大的改变,但是好消息是标化考试在申请中的重要性指数会持续下降,软实力的重要性会不断提升。下面先跟大家说说test optional的来龙去脉。

什么,取消了什么考试?

首先,我们要弄清楚几个概念。标准化考试(简称标化)到底指哪些?一般情况下来说,大学取消的标化考试成绩有三类,一是美国高考SAT或ACT;二是SAT和ACT的写作部分;三是SAT的单科(subject)考试成绩。所以大家得看清楚到底是什么成绩不需要递交。哈佛是*早取缔SATII单科考试要求的常春藤大学,芝加哥是第一个不要求递交美国高考成绩的名校。像卫斯理安这样的大学允许美国和加拿大学生不提交SAT/ACT成绩,但是国际生不但得交SAT/ACT,还得交两门以上SATII单科成绩。更多的学校只是不再要求递交写作成绩。即便是不要递交写作成绩,像普林斯顿大学也需要学生递交习作(writing sample)。我摘取了一小部分中国家长比较在意的排名较高的学校放在表格里供参考。


芝加哥大学到底什么意思?

今年早些时候芝加哥大学宣布将成为一所test optional的学校,也就是说将不再要求申请人递交诸如SAT/ACT等标化成绩。芝加哥大学从而成为第一所不要求标化成绩的排名前十的研究型顶尖大学(highly selective colleges)。一下子舆论哗然。其实大可不必,因为这个政策不会对中产阶级的中国申请人有太大的影响。我不妨来看下芝加哥大学官网发布这个公告措辞:了什么考试?到底取消了什么考试?

大学特别爱说自己的招生是一个整体全面的过程(holistic admission process),这样的话很模棱两可,所有不可细说的指标都进了“holistic”的范畴。“can continue to be an important part….”这句话说明了标化考试将继续是一个综合考核的重要组成部分,因为这些考试还是有价值的(can provide valuable information)。所以,芝加哥大学还是鼓励大家要考SAT/ACT的(encourage to take)。而且,糟糕的是,大学知道绝大部分的(vast majority)学生还是会继续考这些试的。大学也允许学生递交SAT/ACT成绩的。

芝加哥大学的国际生人数占所有本科生的21%。如果你不交SAT/ACT,那么你得至少有以下一种成绩:

1)IB预估成绩

2)A Level预估成绩

3)三门或以上SATII单科成绩(至少一门数学或科学,至少一门文课,英语、历史、社会科学、艺术或者外语)

4)有AP的学校,至少有三门或以上AP成绩(至少一门数学、计算机科学或科学,至少一门是文课的英语、历史或外语)

除此之外,芝大还取消了现场面试的选择,申请人可以取而代之递交两分钟的视频。然而,制作视频并不比面试容易,如果要*好的效果,申请人需要花时间和精力准备并拍摄。

分析下来,芝加哥大学的这个决定是基于几点考虑,第一,研究证明标化考试的成绩好坏跟一个学生的大学表现以及成功与否没有太大关系;相反的,标化成绩的高低跟家庭收入有正向关系。因为美国很多中下阶层的家庭没有能力支付额外的考试培训费用,而在标化成绩上丧失优势。第二,研究还表明取消了必须递交标化成绩规定的学校,低收入家庭和少数族裔的申请者增加,而且这些人群的入学率提升。从而使学校的学生群体的多元化程度提高了。第三,近几年SAT不断发生泄题现象,考试的公正性有待商榷。权衡下了,学校决定不把标化考试作为一个必要条件。

芝加哥大学的决定跟你有什么关系?

因为芝加哥大学举足轻重的学术地位,这一举动确实引起了不小的轰动。但是其他牛校并没有跟从,而是在观望芝加哥大学2019年的结果。然而,即便不少学校明确说不用递交标化成绩,很多学生还是会提交了SAT或者ACT。还有很多同学两个成绩都交了。哈佛2014年就宣布不需要提交SATII的单科考试成绩,但是这么多年来,申请还是依然递交至少两门以上SATII的成绩。所以除非大学宣布,他们将不接收标化考试成绩,中国学生依然会在培训机构的“焦虑营销”中参加培训并且递交成绩。援引设计和监管SAT考试的大学理事会(College Board)发言人Zack Goldberg的话说,超过85%的大学申请递交了SAT/ACT成绩。

其次,即便学校不要求递交标化考试,但是因为并不是所有学校都不要标化,有条件的学生还是会苦呵呵的考。既然考了,不少学生还是多花点银子递送到所有申请的学校。只是在美国上高中的同学可以递交非正式成绩,等真正被录取决定入学了再发正式成绩,也算是省去一部分寄送成绩的费用。所以这个政策并没有减轻学生负担,而是多了一项需要记的东东。

再次,美国名校录取越来越难以捉摸,所以为了增加自己的竞争优势,好学生还是会尽可能多的参加各种考试和比赛。要想真正帮助大家放松对应试的重视,那大学就得增加录取名额,增加奖学金的比例,并且拒绝接收标化考试。

当然,任何事物都是有两面性的,反对取缔标化考试的人质疑大学的真正用意。有人说取消递交标化成绩的私心是提升大学排名,因为所有入学学生SAT的数学和批判性阅读部分的平均成绩占大学排名大约8%左右的权重。如果SAT考不好的学生都不递交SAT成绩了,那么SAT的平均分就会大幅提升。也有人说,大学此举只是为了吸引更多的学生申请,在大学席位不变的情况下,只会拉低录取率,显得奇货可居。

总结一下

总的来说,芝加哥大学这个取消标化考试的决定对于广大国际生来说,没有太大的影响。好消息是,SAT/ACT的成绩的重要性会有所降低。但是,对于贫困地区的支付不起高昂SAT/ACT培训费的学生来说,至少不会因为没有SAT成绩被拒之门外。

如果各位家长可以听我一言,那么可以试试以下几个方面:

1)尽早综合提升英语的听说读写能力上,尤其是阅读和写作能力。

2)重视在学校的学习和成绩,四年的成绩更能说明一个学生的学术实力。

3)注重提高自己的表达能力,创新思维和解决问题的能力等看不见摸不着的软而不虚的实力。因为走得更远的是那些充满好奇心,拥有强大的学习能力,并且具备坚强抗挫能力的人,而不是会考试的人。

4)对于SAT/ACT投注的精力和钱财适可而止,不要把大量的时间放在刷高标化成绩上。也千万不要花一整年的时间在刷SAT/ACT成绩上。

5)每个学校的应试要求以官网公布的信息为准。

另外,就像美国前教育部长说的,未来社会*受欢迎的工作还没有出现,那些我们要应用的来解决问题的技术还没有被发明,还有那些未来的问题还没有被我们发现。所以,多花时间在软实力的提升上,是明智的投资。

当然,我也知道能够内心强大到不重视标化,不受舆论左右,专注发展孩子综合能力的家长还是为数不多。我还需要继续努力平缓彼此的焦虑,携手向前!




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