2亿年前的中子星碰撞产生了金和铂

2017-10-28

你很可能有一些黄金做的物品,例如结婚戒指、项链、或是高曾祖母传下来的纪念品。也许你甚至就带着它们。不过你可曾想过,黄金从哪里来?

几十年来,科学家都在思考这个问题——如今我们知道了一个有趣的答案:它来自2亿年前碰撞的两颗中子星。

这次碰撞产生的波动在空间中传播,于上周日早晨被激光干涉引力波天文台(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, LIGO)所观测到。该科研机构的创始人在本月早些时候还获得了诺贝尔物理学家。这个组织宣布,碰撞事件解释了元素周期表中一些最重的元素的起源,其中包括金、铂和碘——碘是人类生命中的必需物质。

LIGO的成员、雪城大学(Syracuse University)物理学家、本次发现的核心人物邓肯·布朗表示,这一发现真正令人兴奋之处,在于提供了有关宇宙起源和物质结构的线索。他对《财富》(Fortune)表示:“这是人类知识上的重大进步。”

布朗相信,中子星碰撞可能还有助于解释现在主流的宇宙形成理论——通俗地说就是“大爆炸”理论:宇宙中的所有物质曾经都存在于一个密度无限大的奇点中,这个奇点在大约136亿年前爆炸,形成了我们现在所知的宇宙。

科学家试图进一步了解“大爆炸”的重要途径之一,就是观察其他天体的爆炸和碰撞。至今为止,LIGO只观察到了四次这样的碰撞(这会引发空间中的引力“波动”,从而会被我们探测到),这些碰撞都与黑洞有关。

不过,布朗解释道,黑洞的问题在于,它们是“黑”的,没有什么可以观测的信息。而科学家上周日早上观测到的爆炸,则是“一次相当壮观的展览”,让科学家了解到了重元素(包括金和铂)的形成,获得了许多素材,从而向**目标——搞清我们如何来到现在——而迈进。



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